Мисията на НАСА DAVINCI ще се потопи в адската атмосфера на Венера

Мисията на НАСА DAVINCI до Венера е планирана да стартира през 2029 г. Нов документ описва това предстоящо пътуване, смела мисия, която може да хвърли нова светлина върху мистериозното и потенциално обитаемо минало на изгарящата планета.

След като пристигне на втората планета от Слънцето, сондата ще се потопи в атмосферата на Венера, поглъщайки нейните газове за около час, преди да кацне на повърхността на планетата, според статията, публикувана в The Planetary Science Journal. DAVINCI е проектиран да действа като летяща химична лаборатория и ще използва вградените си инструменти за анализиране на атмосферата, температурите, налягането и скоростта на вятъра на Венера, като същевременно прави снимки от пътуването си през планетарния ад.

Съкратено от Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gas, Chemistry, and Imaging, DAVINCI е една от трите предстоящи мисии, планирани за Венера, за голяма радост на маниаци на Венера като мен. И честно казано, това мина много време. Последната мисия на НАСА до Венера, Магелан, пристигна на планетата през 1989 г. и завърши научните операции през 1994 г. Оттогава НАСА не е изпратила специализирана мисия на Венера, въпреки че планетата е супер гореща – в буквален и преносен смисъл.

Защо НАСА изпраща мисия до Венера?

Разбирането на Венера помага на учените да получат по-добра представа за нашата собствена планета. Венера и Земята може да са започнали по същия начин; двете планети споделят еднакъв размер, маса и плътност. Но днес Венера може да се похвали с температури до 880 градуса по Фаренхайт (471 градуса по Целзий), с гъста, богата на въглероден диоксид атмосфера, която улавя топлината по същия начин, както парниковите газове правят на Земята. Има и зловещ вулканичен пейзаж. Може нещо да се е случило в началото на историята на Венера, за да я накара да развие толкова брутални и негостоприемни условия и в крайна сметка да се окаже толкова коренно различно от Земята.

„Атмосферата на Венера съдържа химически улики за разбиране на цял набор от аспекти на тази планета, включително нейния изходен състав и как климатът й се е променил с течение на времето“, каза Пол Бърн, доцент по Земята и планетарните науки във Вашингтонския университет във Вашингтон. Луис, който не е участвал в изданието, пише в имейл. “Екипът на DAVINCI по-специално се надява да установи дали Венера наистина е имала океани от течна вода в миналото си и ако е така, кога и защо тези океани са били загубени.”

Как DAVINCI ще измерва атмосферата на Венера?

За да направи това, DAVINCI ще измине около 38 милиона мили (61 милиона километра) до Венера. Космическият кораб първо ще извърши два облита на планетата, като първият ще се осъществи 6,5 месеца след изстрелването. По време на тези прелитания космическият кораб ще анализира облаците на Венера и ще измерва количеството ултравиолетова радиация, погълната от дневната страна на планетата, както и количеството топлина, излъчвана от нощната страна на Венера (Венера не е заключена от приливите и отливите, но има много бавна скорост на въртене).

Около две години след изстрелването, сондата DAVINCI, известна като Descent Sphere, ще се спусне в атмосферата на Венера и ще пробва различните газове, докато си проправя път към повърхността. На сондата с дължина 0,91 м (1 метър) ще отнеме един час, за да се спусне, изпитвайки по-високи температури и по-високо налягане при спускането.

„Оказва се, че атмосферата на Венера е относително мека до около 55 км [35 miles], но бързо започва да става по-горещ и много по-плътен, когато се приближавате до повърхността“, каза Бърн. „Да не говорим за облаците от сярна киселина, въпреки че за щастие те са склонни да се разсейват, след като паднете на височина от около 47 км. [29 miles]”

Descent Sphere е оборудвана с пет инструмента, предназначени да измерват и анализират химията и околната среда на атмосферата на Венера; Надяваме се, че тези инструменти ще нарисуват по-добра и по-задълбочена картина на слоевата атмосфера. Сондата ще започне взаимодействието си с горната атмосфера на Венера, когато достигне височина от 75 мили (120 километра) и ще изхвърли топлинния си щит, когато бъде на 42 мили (67 километра) от земята. Докато се гмурка под дебелия облачен слой на Венера, на около 100 000 фута (30 500 метра) над повърхността, сондата ще се опита да заснеме стотици изображения. Облаците на Венера обгръщат планетата, покривайки повърхността й от поглед, така че тези изображения са готови да предоставят безпрецедентни гледки.

В допълнение към изобразяването на планетата, сондата Descent Sphere ще диша и част от нейната атмосфера. „Сондата DAVINCI ще има малък вход извън съда под налягане (по същество голяма метална сфера), през който проби от атмосферата на различни височини ще бъдат засмукани в космическия кораб (или наистина ще бъдат изтласкани, когато налягането извън сондата започне да се повишава значително над налягането вътре),” каза Бърн.

Когато кацне, сондата трябва да се движи не по-бързо от около 40 км в час (40 км/ч). Ако оцелее при навлизане в атмосферата, сондата – да се надяваме – ще кацне в планините Alpha Regio, които са приблизително с размерите на Тексас, според изследователите зад новия документ. При идеални условия сондата ще работи в продължение на 17-18 минути, след като се придържа към кацане, но всъщност не е нужно да работи на Венера, тъй като всички ценни данни вече ще бъдат събрани по време на атмосферното й гмуркане. .

Илюстрация на спускащата се сфера на DAVINCI, преминаваща през атмосферата на Венера (Екранно заснемане: НАСА)

Обитаема ли е Венера?

Въпреки че днес Венера не е идеално място за живот, учените искат да определят дали планетата някога е била обитаема или не.

През септември 2020 г. група учени заявиха, че Венера може да има признаци на живот в своите облаци въз основа на откриване на това, което може да е фосфин в атмосферата на Венера. Фосфинът се счита за биологичен газ на Земята. Резултатите обаче бяха широко посрещнати със скептицизъм. Но дали Венера някога е била обитаема през миналото си зависи от това дали планетата някога е приютявала океани от течна вода или просто е имала гъста, парна атмосфера.

„Сондата DAVINCI ще се опита да отговори на този въпрос, като измерва съотношенията на различните газове в атмосферата“, каза Бърн. “Тези измервания от своя страна ще помогнат на учените да разберат кои от техните модели на климата и вътрешната еволюция са правилни и следователно каква е вероятната планетарна история на Венера, включително дали тя наистина е била обитаема.”

Add Comment